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Montgomery Gentry: Folks Like Us

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Montgomery Gentry

Eddie Montgomery & Troy Gentry gehören zu den kommerziellen Opfern des Bro-Country-Trendes. Mit ihrem Redneck-Country-Rock-Style zählte das aus Kentucky stammende Duo lange Jahre zu den zuverlässigsten Hitproduzenten der Szene. Nicht zuletzt stand dieser Stil im Einklang mit ihrem patriotisch-verwegenen Auftreten, dem bis zum Jahr 2011 sechzehn Top-10-Singles (davon 5 mal Nr. 1) entsprangen.

Doch plötzlich riss der Erfolgsfaden und Montgomery Gentry rutschten durch persönliche Schicksalsschläge in die Negativschlagzeilen. Eddie Montgomerys Krebserkrankung sowie die Scheidung nach mehr als 20 Ehejahren führten in Verbindung mit wirtschaftlichen Unregelmäßigkeiten zu einer kreativen Zwangspause, die bis Ende letzten Jahres andauern sollte. Dass die moderne Countrymusik während dieser Zeit einen stilistischen Wandel vollzogen hat und verdiente Traditionalisten wie Toby Keith, Rodney Atkins oder Josh Turner aus den Playlisten verschwinden ließ, lässt auch das Comeback der beiden Kentucky-Rednecks nicht unbeeinflusst.

Äußerlich unbeeindruckt und mit jeder Menge Dampf im Kessel haben Montgomery Gentry unter den Fittichen von Produzent Michael Knox (Jason Aldean, Thomas Rhett) nun ihr Comebackalbum mit dem Namen Folks Like Us vom Stapel gelassen. Mit ihrem typischen Rock-Riff beladenen Outlaw-Style schickten sie bereits Ende letzten Jahres die Leadsingle „Headlights“ auf die Reise, die auf Rang 40 der Airplay Charts überraschend früh ihr Ende fand. Auch der hymnische Titelsong „Folks Like Us“ wird trotz respektabler Vocalperformance und einer repeattauglichen Hook wohl nicht an alte Charterfolge anknüpfen können.

Im Großen und Ganzen machen Montgomery Gentry auf ihrem 10-teiligen Albumneuling unverdrossen dort weiter, wo sie vor vier Jahren aufgehört haben. Es sind die allseits bekannten Themen über das Kleinstadtleben (In A Small Town) und dem damit verbundenen Lebensstil wie beispielsweise „Hilbilly Hippies“ und „That’s Just Living“, die mit einer geradlinigen Country-Rock-Stilistik transportiert werden. Diese erinnert durch Michael Knox‘ Einfluss in Teilen an die Erfolgsmasche Jason Aldeans, ohne dessen Hitpotenzial letztlich erreichen zu können. Auch das auf dem Albumcover zur Schau gestellte martialische Auftreten der beiden Partner scheint dem Wandel des Zeitgeistes innerhalb der Szene nicht mehr wirklich angemessen.

Gesanglich hingegen präsentieren sich die beiden Tough-Guys aus Lexington in Bestform. Eddy Montgomerys cooler Rockbariton triggert die Songs wie gewohnt nach vorne, bevor Troy Gentry mit seinem Powertenor die Hooks durch die Gehörgänge bläst. Neben den beiden Singles kann dies auf dem Opener „We Were Here“ oder dem melodischen „Two Old Friends“ am eindrucksvollsten vernommen werden. An einer Stelle des Albums gibt es dann doch das erwartete Zugeständnis an die Entwicklung des New Country. Auf „Back On A Dirt Road“ darf man überrascht zur Kenntnis nehmen, wie Eddie Montgomery dem lässigen Hip-Hop-Groove originelle Rap-Passagen abverlangt. Dies klingt zwar zeitgemäß und handwerklich sauber, wirkt aber am Ende doch ein wenig erzwungen. Das packende, radiotaugliche „Pain“ ist ein Beweisstück dafür, dass die Stärke der MG’s unverändert in der Präsentation countryrockiger Tunes zu finden ist, in denen man den Einfluss der Southern Heroes von Charlie Daniels bis zu den Allman Brothers wiederfindet.

Fazit: Montgomery Gentry sind nach vier Jahren Releasepause wieder zurück und geben ihrer Fangemeinde viel von dem altehrwürdigem Bandspirit zurück. Wer auf den klassischen MG-Sound steht, darf sich über gewohnt kernigen Country mit einer deftigen Prise Southern-Rock freuen, auch wenn das chartmäßige Verfallsdatum des Albums schon ein wenig überschritten scheint.

Montgomery Gentry - Folks Like Us

Titel: Folks Like Us
Künstler: Montgomery Gentry
Veröffentlichungstermin: 9. Juni 2015
Label: Blaster Records
Laufzeit: 34:34 Min.
Format: CD & Digital
Tracks: 10
Genre: Country, Southern Rock
Bewertung: 3 von 5 möglichen Punkten

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Trackliste:

01. We Were Here
02. Headlights
03. In A Small Town
04. Back On A Dirt Road
05. Two Old Friends
06. Folks Like Us
07. Pain
08. Hillbilly Hippies
09. Better For It
10. That’s Just Living

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Über Bernd Wenserski (578 Artikel)
Redakteur. Fachgebiet: New Country. Rezensionen und Specials.
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